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Be Well - The Weight And The Cost

Be Well
Be Well

Wie Be Well, Sänger und Texter, Brian McTernan erzählte, wurde seine neue Band im Wesentlichen nach einem harten, aber bedeutungsvollen Erkenntnis ins Leben gerufen.

"Es wäre viel einfacher gewesen, dieses Album als Battery zu machen", lacht er und verweist auf die ikonische Straightedge-Hardcore-Band, die er in den 1990er Jahren mitbegründet hatte. "Bestehende Fangemeinde, Booking-Agent, Tour-Geschichte, Nostalgie. Es ist viel einfacher, als etwas Neues zu beginnen. Aber Battery ist angestaubt und ich musste akzeptieren, dass dies nicht das Selbe war. Und das zu akzeptieren machte mich nur noch entschlossener, weil ich weiß, dass es hierfür einen Platz in der Welt gibt.”

Diese Erkenntnis entstand nach fast zwei Jahrzehnten eines fortlaufenden Prozesses: Nach der Auflösung von Battery im Jahr 2000 lenkte McTernan seine Energie in eine arbeitsreiche Karriere als Produzent um, die er Mitte der 90er Jahre began. Er hinterließ auf wegweisenden Alben von Bands wie unter anderem Thrice, Hot Water Music, Circa Survive und Turnstile seine Spuren. Doch so wie die Musikindustrie schwankte, so schwankte auch McTernans Lebensunterhalt: "Die Budgets gingen zurück und ich war so beschäftigt wie eh und je. Aber bei all den Platten, die ich wirklich machen wollte, verlor ich sogar Geld", erklärt er. "Und die gut bezahlten Platten machten mich verdammt unglücklich."

McTernan machte 2014 eine radikale Kehrtwende, indem er eine Projektmanagement-Funktion für ein Bauunternehmen übernahm. Anfangs fühlte sich der Wechsel in Tempo und Karriere gesund an. Doch nachdem eine große Beförderung zum Betriebsleiter seine zuvor sesshafte Routine umkehrte - er reiste zwischen den Baustellen hin und her und fuhr dabei oft 400 Meilen pro Tag - traten größere Probleme in McTernans psychischer Gesundheit hervor. Probleme, die zuvor durch die pausenlose Plackerei im Terminkalender eines Produzenten sublimiert worden waren, hatten nun Zeit und Raum, um Schaden anzurichten.

"Zum ersten Mal in meinem Leben musste ich buchstäblich mit meinen Gedanken allein sein, allein mit den Dingen, die ich seit meiner Kindheit gefühlt hatte", erinnert sich McTernan, sorgsam darauf achtend, die richtigen Worte zu wählen. "All die Scheiße, vor der ich mich mein ganzes Leben lang mit meiner Arbeit versteckt hatte. Ich konnte nirgendwo mehr hinlaufen."

Be Well - The Weight And The Cost
Be Well - The Weight And The Cost

Eine Zeit schwerer Depressionen verlief laut McTernan jahrelang unkontrolliert, bis 2017, als Battery sich vorübergehend wiedervereinigten und ihren ersten neuen Song nach 17 Jahren schrieben und aufnahmen. Dieser Song, "My Last Breath", unterschied sich deutlich von allem, was vor ihm kam. In vielerlei Hinsicht diente sein Text als spiritueller Vorläufer dessen, was schließlich zu Be Well wurde. "Am Ende sangen wir einen Song über das Leben in einer psychiatrischen Klinik und ich hatte totale Angst, dass ich das an meine Tochter weitergeben würde", betont er. "Aber statt dass die Welt sagte: 'Fick dich, du verdammter Psycho', sagten die Leute: 'Wow, ich wusste nicht, dass dir das passiert ist!’ Es half mir zu erkennen, dass ich mit diesem Teil von mir selbst in Verbindung bleiben musste. Also begann ich zu schreiben".

Das Schreiben hörte nicht auf. Nachdem er die Entscheidung getroffen hatte, neu anzufangen, fuhr McTernan fort, seine Erfahrungen durch Texte zu verarbeiten und wandte sich an andere Mitstreiter. Es begann mit Mike Schleibaum von Darkest Hour and Battery. Er ist wohl derjenige, der am meisten dafür getan hat, dass Be Well von der Idee zur Wirklichkeit wurden. "Mike glaubte an mich und hielt es für wichtig, dies zu tun", sagt McTernan. "Er war derjenige, der das Projekt vorantrieb und dafür sorgte, dass ich dabeiblieb. Er war die ganze Zeit dieses leitende Licht". Eine E-Mail eines gemeinsamen Freundes brachte McTernan wieder mit Aaron Dalbec von Bane zusammen, einem alten Freund, der nach der Auflösung seiner eigenen Band zufällig nach Maryland gezogen war. Als Dalbec dem Projekt seine Unterstützung zusagte, fügte McTernan hinzu: "Das war die Verstärkung, die ich brauchte. Der Kerl weiß verdammt nochmal wovon er redet." Als nächstes kam Peter Tsouras, dessen vorherige Band Fairweather mit McTernan aufgenommen hatte, und schließlich Fairweather-Schlagzeuger Shane Johnson. Damit machten sie sich an die Arbeit an das, was das Debütalbum von Be Well, The Weight and the Cost, werden sollte.

Lasst euch nicht täuschen: Dies ist ein Album, das weit über die Grenzen dessen hinausgeht, was man über die früheren Bands seiner Mitglieder weiß. Die Vergangenheit der Be Well-Mitglieder könnte sogar das Uninteressanteste an diesem Projekt sein. Wo die meisten Hardcore-Platten ihren Inhalt an die Form der Genrekonventionen anpassen, zeigt dieses Album, was möglich ist, wenn der Inhalt die Form schafft: The Weight and the Cost folgt McTernans zutiefst persönlicher Erfahrung um hierher zu gelangen und folgt unbeirrbar seinem auslösenden Schmerz. Eine fortlaufende, unerbittliche und oft äußerst dunkle Erfahrung. Das Album ist gleichzeitig inspirierend und unbequem. Aber McTernan ist zuversichtlich, dass dieses Album gerade jemand irgendwo jetzt braucht. Und nach allem, was er durchgemacht hat, weiß er, dass dies vielleicht seine einzige Chance ist, damit abzuschließen und es richtig hinzubekommen.

"Ich hoffe, dass die Leute nicht darauf hören und sagen: 'Scheiße, jetzt fühle ich mich noch schlechter! Ich hoffe, dass die Leute sich das anhören und sagen: Weißt du was? Ich muss den Menschen um mich herum sagen, was mit mir los ist.’ Und da kommt man zur Hoffnung, denn ich habe in den Texten deutlich gemacht, dass an diesem Gefühl nichts Gutes dran ist und ich das nicht mehr mit mir herumtragen will.” McTernan macht eine Pause und atmet dann entweder mit einem Gefühl der Erleichterung, der Erfüllung, oder beidem aus. "Ich werde nie ohne Depression oder psychische Probleme leben. Ich werde nie ohne Ängste auskommen. Aber vielleicht habe ich zum ersten Mal in meinem Leben nicht das Gefühl, als jemand anderes zu leben. Aus irgendeinem Grund glaube ich, in dieser Band endlich alles aussprechen zu können."


Mit "Morning Light" erscheint heute zudem ein zweiter Vorbote des Albums. In nicht einmal zwei Minuten reflektiert "Morning Light" vergangene Misserfolge und den Drang, sich wirklich lebendig zu fühlen und knüpft an die zutiefst persönlichen Themen des Albums an: Angst, Depression und dem Kampf gegen diese.


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